В Африке есть пингвины!

Они так и называются – африканские, или чернолапые пингвины. Нигде больше в мире не встречаются такие птицы, и разве что галапагосские пингвины живут в более жарких широтах.

Разгадка однако довольно проста: пингвины в Африке селятся у того побережья, которое омывает холодное Бенгельское течение. Арктические жители поэтому чувствуют себя неплохо на самом юге Африки.

Африканские пингвины в целом похожи на своих арктических собратьев: та же черно-белая маскировочная окраска, такая же трогательная верность на всю жизнь в семейной паре. Африканские пингвины, как и другие, по очереди высиживают птенцов, и пока один на насесте, другой добывает в море пищу. Пополам они делят и заботу о подрастающем потомстве.

Отличает африканских пингвинов черная полоса на груди в форме подковки, и еще пятнышки, которые, установлено, так же индивидуальны для каждого африканского пингвина, как для человека – отпечатки пальцев. Африканского пингвина иногда еще называют – ослиным. Но это ни в коем случае не относится к уму или характеру пингвина – птицы и умны, и добродушны. Только вот голос, увы, у африканского пингвина, совсем неблагозвучен и напоминает ослиный.

Жизнь в теплых широтах недалеко от человека сделала африканского пингвина общительной птицей. Колония на пляже Болдерс Бич, собственно, и сделала этот пляж знаменитым. Туристы съезжаются сюда своими глазами увидеть в Африке пингвинов. Но и пингвины, похоже, получают удовольствие от общения с туристами. Птицы близко, меньше чем на метр могут подпустить к себе человека. А стоит тому отвернуться, любопытные создания исследуют человеческие вещи, может быть, унесут что-нибудь на память, оставят после себя развороченный рядом с лежаком песок и, довольные, удалятся.