Пингвин ; это птица или животное

Где живут пингвины сейчас, где жили их предки

В большинстве случаев, ископаемые предки каких-либо животных обитали там же, где и их современные потомки. В случае с пингвинами это правило не работает.

Пингвины проживают почти все в Антарктиде, лишь малая часть их – в южных прибрежных водах Новой Зеландии, на самом юге Австралии и Африки, на побережье и островах Южной Америки.

А вот самые древние ископаемые останки пингвинов были найдены, как ни странно, не в Антарктиде, а в центральном Перу и в самом сердце Новой Зеландии. Как раз перуанские останки предка пингвинов помогают ответить на вопрос: пингвин птица или нет?

Кости крыльев у перуанского гигантского пингвина – более плоские и расширены наподобие птичьих. Эта особенность скелета – единственное доказательство того, что предки пингвинов (возможно) были летающими.

Остаётся надежда на то, что когда-нибудь будут найдены ещё более древние останки пингвинов с характерными для птиц деталями строения крыльев.

Есть научное предположение, что предок пингвинов имеет отношение к бескрылой гагарке, полностью вымершему два столетия назад виду птиц. Эта гипотеза, если она правильная, очень поможет утвердительно ответить на вопрос, пингвин птица или нет, потому что гагарка внешне очень напоминала пингвина.

Обнаруженные человеком на изолированных островах в Атлантическом океане, эти птицы были уже малочисленны до крайности и в наши дни признаны полностью исчезнувшим видом.

Скорее всего, по предположениям орнитологов, гагарки не смогли перенести мощные природные катаклизмы (как, например, динозавры) и вымерли, а пингвины, их родичи, сумели выжить.

Есть ещё некоторые ископаемые находки, которые (пока это не до конца доказано) предполагают родство пингвинов с бакланами. Птица с таким же длинным и острым, как у баклана, клювом, с изогнутой шеей и острыми длинными крыльями – вот ещё один предполагаемый предок пингвина.

Особенности строения тела пингвина

Чтобы найти доказательства, пингвин – это птица или нет, нужно поискать похожие на птиц внешние особенности. Взять, к примеру, крыло: несмотря на то, что мускулы у пингвинов на крыле развиты намного лучше, чем у птиц, и работает пингвинье крыло как винт при движении, а не совершает махи (как у птиц), визуально это всё-таки крыло, а не лапа.

Ноги пингвина по отношению к телу сильно смещены назад, как у большинства птиц, что служит ещё одним утвердительным ответом на вопрос, пингвин это птица или нет.

Теперь о перьях: да, тому, кто не видел пингвина ни разу вблизи, трудно поверить, что его покров – перья, а не короткая шерсть (как покажется издалека).

Пёрышки у пингвинов такие тонкие, что правда похоже на шерсть, но при увеличении ясно видно, что это именно перья. Перья у пингвинов, как и у всех птиц, имеют кератиновый стержень, к которому крепится пух, что является важным ответом на вопрос: пингвин это птица или же нет.

Дополнительным доказательством того, что пингвин – птица, служит то, что на крыльях и на хвосте пингвиньи перья более жёсткие, как и положено птицам.

Размножение пингвинов, выхаживание потомства

Как и птицы, пингвины откладывают яйца и их высиживают. Что может быть большим доказательством утвердительного ответа на вопрос: пингвин — птица или всё-таки нет? А перед кладкой пингвины строят самое банальное гнездо: вьют его из травы и укрепляют мелкой галькой.

Пингвины удивительно согласованы между собой по времени кладки яиц. В пингвиньей колонии может быть до миллиона птиц, а яйца кладут самки практически одновременно.

Очень интересно пингвины заботятся о своих малышах, они в этом плане уникальны в животном мире. Только в самом начале малыши выхаживаются родителями, иногда только одним (второй добывает пропитание).

А вот когда птенчики подрастают, то попадают в так называемый «детский садик» – в большую группу, где за ними смотрят другие взрослые пингвины.

Эти «садики» могут быть не очень большими — несколько десятков птенцов под присмотром пары взрослых пингвинов, как у антарктических – или доходящие числом до тысячи, как у пингвинов Адели .

Последние – самый многочисленный вид пингвинов, названы французским орнитологом, их впервые открывшим, в честь жены (просто интересный факт).

Малыши-пингвины, хоть и остаются без присмотра родных родителей, всё равно хотят кушать и очень прожорливы: совсем маленькие съедают полкило корма, а подросшие больше килограмма.

Целый день родители добывают еду и носят её в «детский сад», кормя без разбора и своих, и чужих, а вот на ночь птенцы укрываются под крыльями родителей как типичные птички – вот ещё доказательство при вопросе, пингвин это птица или нет.

Чем питаются пингвины

Еда пингвинов – обитатели океанов: это рыба, планктон, криль, раки и крабы. Но всё-таки основной пищей пингвинов всегда была рыба, за которой некоторые взрослые пингвины совершают больше 150 нырков в воду в день.

То, что пища пингвинов водится только в воде. заставляет их в сезон линьки голодать: пока у пингвина не сбросятся старые перья и не отрастут новые, он в воду не войдёт, и бывает, что пингвины за линьку теряют половину веса.

Пьют воду пингвины почти всех видов только солёную, океаническую, даже если есть близко источники с пресной водой.

Сколько живут пингвины, их враги в природе

Естественные враги пингвина в природе – морские котики, поморники, морские львы. Пингвины невероятно храбро защищают себя и потомство, если отбиваются от врагов — используют для защиты клюв и крылья, как типичные птицы. Вот ещё один ответ на вопрос – пингвин это птица или нет, ведь он ведёт себя, защищаясь, именно как птица!

Ещё один страшный враг пингвинов – чайки: именно они совершают безжалостные налеты на пингвиньи колонии и воруют яйца в период кладки.

В тех местах, где пингвины жили долго изолированно, но вдруг оказались соседями человека, у них появились дополнительные враги — собаки и кошки, завезённые людьми.

То, что почти все враги пингвинов живут в воде, породило настоящий парадокс: пингвины, прекрасные ныряльщики и пловцы, панически воду боятся!

Есть даже такое научный термин – «эффект пингвина»: они в страхе медленно приближаются к воде, топчутся, не решаясь на заплыв, очень долго большой компанией; потом самый храбрый (иногда аж через полчаса такого коллективного топтания) отчаянно ныряет, за ним остальные.

Что касается возраста пингвинов, то в начале их жизни шансов дорасти до года мало: только половина птенцов дотягивает до этого возраста.

Кроме котиков и морских львов, огромный урон подрастающему пингвиньему поколению наносят тюлени – они, как правило, живут вплотную к колониям. Касатки и акулы нападают на молодых пингвинчиков, которые ещё не так быстры и манёвренны, как их родители. Выжившие пингвины достигают возраста 25 лет и больше.

Взаимоотношения пингвинов с людьми

Есть ещё одно интересное научное предположение, отчего пингвины в начале знакомства с людьми их совершенно не боялись. Сначала стоит сказать про интеллект этих птиц.

Доказано, что интеллект пингвинов очень высок: они могут “принести в жертву” собрата, столкнув его с льдины и отвлекая на несчастного касатку; известны случаи, когда в зоопарке самцы-одиночки воровали у супружеских пар своих сородичей яйца, хитроумно подкладывая вместо них похожие камушки.

И вот есть версия, что пингвины, впервые увидев людей, приняли их за “своих”, тоже прямоходящих птиц, только покрупнее и с другими перьями!

Пингвины и правда не боятся людей до сих пор, они так и не привыкли к тому, что человек – один из их врагов. Ценный пингвиний жир и мясо – из-за этого уничтожаются целые колонии, пока многочисленные пингвины скоро будут под угрозой вымирания.

На самом деле дилемма: пингвин это птица или теплокровное животное – не так важна по сравнению с вопросом, будут ли истреблены эти оригинальные и забавные существа или же останутся жить на планете.