Как спариваются пингвины?

Приведу сведения только о двух видах пингвинов.

Королевские пингвины Eudyptes schlegeli моногамны. Они размножаются на острове Макари с сентября по март. Этот гористый остров с редкой растительностью. Первыми прибывают самцы, которые начинают строительство гнезд, материалом для которых служит трава и мелкие камни. Они настолько характерны, что их не спутать с гнездами других видов. Самки прибывают в начале октября и к концу месяца откладывают яйца. При спаривании самец Eudyptes schlegeli нависает над самкой и поглаживает ее спину и бока крыльями-плавниками. После короткого ритуала ухаживания самец взбирается на самку и оплодотворяет ее.

Колонии могут быть как крупными (500 000 пар). так и совсем небольшими (70 — 200 пар).

Самка откладывает в гнездо два яйца, но насиживается только второе, более крупное. Инкубация 30 — 40 дней. Следующие 10 — 20 дней птенцы проводят под охраной и покровительством самцов, а самки в это время снабжают их кормом.

О том, как спариваются императорские пингвины, был снят фильм Люка Жаке «Марш пингвинов». Раз в год, перед началом зимы, весь клан императорских пингвинов выходит из воды и бредет вглубь Антарктики — сто километров. Здесь пингвины спариваются и, спустя несколько месяцев, самка сносит всего лишь одно яйцо.

Все это время пингвины ничего не едят, так как единственный источник пищи — океан — находится все в той же сотне километров.

После того, как самка снесла яйцо, на него садится самец. И этот сложный рискованный и самоотверженный танец — чтобы не разбить яйцо, не передержать его на льду (не забывайте, температура в это время держится на уровне — 50 по Цельсию). совершенно завораживает.

После того, как самец сел на яйцо, самка уходит к воде — опять сто километров в одну сторону, чтобы набраться сил и добыть корм для будущего птенца.

Конечно, не обходится без трагедий. Яйца выкатываются, падают, разбиваются — и мгновенно замерзают.

Но для тех птиц, которые благополучно завершили эту фазу, наступает следующий этап. Еще более сложный.

Самец остается высиживать яйцо еще два месяца — в самый разгар морозов и буранов. Наступает арктическая ночь. Два с лишним месяца самцы сидят, точнее — стоят на единственном яйце, удерживая драгоценный груз на лапах. В этом огромном белом пространстве, где нет никакой жизни — лишь снег, ветер и страшный мороз, стоит огромная стая птиц, сбившихся в плотную группу, чтобы сохранить драгоценное тепло.

Эмоционально это действует посильнее, чем самая сентиментальная продукция Голливуда, вроде фильмов Рона Ховарда.

Когда птенец, наконец, рождается, его жизнь зависит от благополучного возвращения самки. Если мать возвращается, а многим это не удается (на пингвинов охотятся касатки и морские львы). так вот, если мать возвращается — она выкармливает птенца. Если нет — птенец обречен на гибель.

Когда приходит самка, самец идет свои сто километров к океану, чтобы наконец поесть рыбы. За эти четыре с лишним месяца он ничего не ел и потерял две трети своего веса.

Фильм Люка Жаке «Марш пингвинов» получил премию «Оскар» в категории «Лучший полнометражный документальный фильм». Позади эта картина оставила такие ленты, как «Кошмар Дарвина», «Энрон: самые умные люди», «Регби в инвалидном кресле», «Драка». Статуэтку победителю вручила Шарлиз Терон.

Только за первый уик-энд этот фильм собрал в американском прокате около семи миллионов долларов и таким образом опередил романтическую комедию «Амели», которая занимала второе место ранее.